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《第一部分 当人类遇上病原体 故事三 婴儿与洗澡水》




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生活 养生保健 健康知识

更新时间:2017年7月23日

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    事情是从1988年6月15日开始的,就像小儿科诊所里多数常见
的病例一样。毕竟,学步的孩童腹泻再寻常不过了。
    刚开始,十四个月大,来自密苏里州开普吉拉多(Cape Gi-
rardeau)的凯蒂·沃尔茨(Katie Wo1z),除了腹泻外,没有其他症
状也没发烧,就只有腹泻。她的妈妈凯瑟琳·沃尔茨(Kathleen
Wolz)是位精力充沛的三十岁律师,她的反应就跟其他妈妈一样。
“我以为她只是感染了小孩容易感染的病毒。”她回想,“她看起来不
像生病,我就让她喝流质的东西,心想会过去的。”但是几天后,并
没有过去。小凯蒂还是持续腹泻,还开始有钉子型的发烧,烧到
390℃“时值盛夏,天气很热,我怕她会脱水,于是带她到小儿科诊
所。”她的妈妈回忆。
    7月20日,开普吉拉多的小儿科医师杰西·拉姆齐(Jesse Ram-
sey)帮凯蒂做了检查。他发现她健康状况良好,没有严重脱水的情
况。他诊断可能是肠胃炎。
    细菌与其他微生物进人人体的途径相当有限,其中一个是经由刀
伤或擦伤的皮肤,这样一来,潜伏在皮肤表面的细菌就有了人口。结
果往往是皮肤感染,称为蜂窝性组织炎。其他时候,微生物可能经由
蚊子或蜱虫叮咬过的完整皮肤进人血液当中,疟疾及莱姆症即是此种
机制下形成的疾病。还有一种进人途径是通过呼吸系统;无数的病毒
与细菌会通过这种模式人侵,它们就存在于我们所呼吸的空气中。流
感便是以这种方式侵人的病毒。有时候,微生物会穿透乳膜,如眼
睛、喉咙或阴道,进人人体。结膜炎、扁桃体发炎及梅毒,皆是通过
这些途径人侵。
    当然,还有消化道。我们放人嘴巴的每一口食物、每一滴饮料,
都有可能携带搭便车的病原体。大多数的病原体会因胃酸失去活性,
有些则无法抵挡胃与肠道里各式各样消化酶的攻击。另外也有一些会
被内脏里的免疫球蛋白拦截而破坏掉。但尽管有这些多重的防护措
施,部分病原体还是可以颠覆宿主的防卫机制,一旦如此,就会造成
肠胃炎的一般症状。
    肠胃炎是包含各式各样消化道不适的统称,也是人类最常见的毛
病,前兆通常是恶心、呕吐及发烧,接着很快会产生腹部痉挛与腹泻的
症状。肠胃炎可能由各种病原体造成—细菌、病毒及寄生虫,还有毒
素及毒药。大多数病人不用抗生素就会很快改善,大致来说,在卧床几
天后,摄取大量的清淡流质食物,避免奶类产品,身体就能成功击退人
侵的微生物或毒素,而一场战争之后,病人的状况会越来越好。
    另一方面,当微生物是特别恶性的,如霍乱或伤寒,使水化作用
无法达成时,水分流失所造成的并发症,很可能造成严重后果甚至致
命。1980年的第三世界,有460万名儿童死于腹泻造成的脱水。这个
令人惊恐的数字到1990年降到了310万,一大原因是使用了口服补
液疗法,减少静脉补充水分的需求,后者在不发达国家不仅费用过
高,在后勤资源上也是相当困难的治疗。某些普通的疾病有时候会被
身体的防卫机制所控制,但如果那个人的水分没有适时补充,即使是
“自限性”疾病都有可能致命。
    尽管这方面的进步显著,但腹泻依然是全世界儿童致死的最常见
原因。即使是美国,根据疾病控制与预防中心的估计,食物导致的疾
病每年造成近乎7600万的病例;32.5万人住院治疗,以及5000人死
亡。死亡病例通常出现在免疫系统出现问题的病人身上,他们可能非
常老,或非常年轻。
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